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Artikel von Amy Boucher Pye

Hoffnungen und Sehnsüchte

Als ich nach England zog, wurde der amerikanische Feiertag Thanksgiving zu einem gewöhnlichen Donnerstag im November. Obwohl ich am Wochenende danach ein Festmahl veranstaltete, sehnte ich mich danach, an diesem Tag bei Familie und Freunden zu sein. Doch ich verstand, dass meine Sehnsucht nicht nur bei mir vorhanden war. Wir alle sehnen uns an besonderen Anlässen und Feiertagen danach, mit den Menschen zusammen zu sein, die uns wichtig sind. Und selbst wenn wir feiern, vermissen wir vielleicht jemanden, der nicht bei uns ist, oder wir beten für den Frieden in unserer zerrissenen Familie.

Ruhe finden

Als ein Bibelgelehrter eine theologische Hochschule besuchte, war er überrascht, einen Kollegen bei der Gartenarbeit an einem Sonntag zu sehen. Für ihn passte diese Tätigkeit nicht zu dem Ruhetag, den er einhielt, während sein Kollege die Arbeit des Pflanzens, Säens und Umgrabens als Vergnügen und mentale Entlastung empfand. Obwohl die beiden Männer das Sabbatprinzip unterschiedlich auslegten, waren sie sich einig, dass es wichtig ist, jede Woche zu ruhen.

Unseren Nächsten lieben

In den Tagen der Selbstisolierung und der Abriegelung während der Covid-19-Pandemie bin ich auf einige Worte von Martin Luther King Jr. gestoßen, die mich sehr berührt haben. Als er über Ungerechtigkeit sprach, sagte er, er könne nicht untätig in einer Stadt sitzen und sich nicht darum kümmern, was in einer anderen passiert. „Wir sind in einem unausweichlichen Netz der Gegenseitigkeit gefangen“, sagte er, „verbunden in einem einzigen Gewand des Schicksals. Was immer einen direkt betrifft, betrifft uns alle indirekt.“

Echte Veränderung

Aufgewachsen in einem turbulenten Elternhaus im Süden Londons, begann Chris mit 15 Jahren mit dem Verkauf von Marihuana und mit 25 Jahren mit Heroin. Da er eine Tarnung für seine Aktivitäten brauchte, wurde er Mentor für junge Leute. Schon bald war er von seinem Manager, der an Jesus glaubte, fasziniert und wollte mehr wissen. Nachdem er einen Glaubenskurs besucht hatte, „wagte“ er es, Christus in sein Leben zu lassen. „Ich spürte eine einladende Präsenz“, sagte Chris. „Die Leute sahen sofort eine Veränderung in mir. Ich war der glücklichste Drogendealer der Welt!“

Christus in mir

Der englische Prediger F. B. Meyer (1847-1929) benutzte das Beispiel eines Eies, um zu veranschaulichen, was er „die tiefe Philosophie des innewohnenden Christus“ nannte. Er stellte fest, dass der befruchtete Dotter ein kleiner „Lebenskeim“ ist, der jeden Tag mehr und mehr wächst, bis sich in der Schale das Küken bildet. So wird auch Jesus kommen, um durch seinen Heiligen Geist mit uns zu leben und uns zu verändern. Meyer sagte: „Von nun an wird Christus wachsen und zunehmen und alles andere in sich aufnehmen und in dir geformt werden.“

Ein seltsamer Trost

Eine Freundin sagte: „Ein Stecken und ein Stab. Ein seltsamer Trost. Der Stecken, der sie antreibt, der Stab der sie festhält. Stellt man sich Schafe in einem dunklen Tal vor, umgeben von Raubtieren, und dies soll ihr Trost sein. Es mag ungewöhnlich scheinen und es mag sich nicht so anfühlen, aber letztendlich ist das ein Trost“ als über Psalm 23 sprachen. Wir diskutierten über die von uns oft nicht beachteten Zweckbestimmungen des Steckens und Stabes in diesem Psalm. „Wie,“ so fragte ich mich, „können wir in diesen anderen Zweckbestimmungen Trost finden?“

Die Macht eines Namens

Auf der Suche nach Bestätigung für einige Kinder, die in Mumbai auf der Straße lebten, schuf Ranjit ein Lied mit ihren Namen. Er entwickelte für jeden Namen eine eigene Melodie und brachte ihnen die Melodie bei, in der Hoffnung, ihnen eine positive Erinnerung an ihren Namen zu vermitteln. Den Kindern, die ihren Namen noch nie mit Liebe gehört haben, gab er ein Geschenk des Respekts.

Wo ich hingehöre

Am Ende einer Mahlzeit zum Passahfest, einem traditionellen jüdischen Feiertag, an dem die Größe von Gottes Erlösungswerk gefeiert und erinnert wird, brachten die Gemeindemitglieder ihre Freude zum Ausdruck, indem sie gemeinsam im Kreis tanzten. Ben hielt sich zurück und sah mit einem breiten Lächeln zu. Er bemerkte, wie sehr er diese Anlässe liebte und war sich sicher: „Das ist jetzt meine Familie. Das ist meine Gemeinschaft. Ich habe einen Ort gefunden, an dem ich weiß, dass ich lieben kann und geliebt werde... wo ich hingehöre.“

Gottes Familie

Eine mir bekannte Familie nahm die Gelegenheit wahr, ein osteuropäisches Mädchen für einen Monat aufzunehmen. Als die gemeinsame Zeit zu Ende ging, musste das Paar ein langwieriges und kostspieliges Adoptionsverfahren über sich ergehen lassen, denn in einigen Jahren würde das Mädchen als zu alt für das Waisenhaus gelten. Meine Freunde befürchteten, dass sie dann dem Menschenhandel zum Opfer fallen würde, was das traurige Schicksal vieler junger Frauen ist, die aus dem System „herausfallen“. Meine Freunde schenkten ihr die Liebe Jesu und wollten, dass sie es genießt, ihre Tochter und Erbin zu sein.

Gnade in Prüfungen

Annie Johnson Flint wurde nur wenige Jahre nach ihrem Schulabschluss durch schwere Arthritis zum Pflegefall. Sie konnte nie wieder gehen und war auf die Hilfe anderer angewiesen, die sich um ihre Bedürfnisse kümmerten. Wegen ihrer Gedichte und Kirchenlieder erhielt sie viele Besucher, darunter auch eine Diakonisse, die sich durch ihren eigenen Dienst entmutigt fühlte. Als die Besucherin nach Hause zurückkehrte, schrieb sie an Annie und fragte sich, warum Gott so schwere Dinge in ihrem Leben zuließ.

Gott gehorsam sein

Ich tue nicht immer gern, was man mir sagt. Ich habe die Wahl: Entweder ich bleibe hartnäckig oder ich bitte Gott, mir Einsicht zu schenken. Vielleicht hilft mir diese Sturheit und mein Gebet, dass Gott mich erweichen möge, Elias Biegsamkeit und Gehorsam zu bemerken. Wenn Gott ihm sagt, dass er etwas tun soll, tut er es. Und Gott macht ihn zum Teil seiner Erlösungsgeschichte.

Vergeben

Obwohl Tasian Nkundiye während des Völkermordes in Ruanda viele Mitglieder der Familie von Laurencia Niyogira ermordet hat, sind sie jetzt direkte Nachbarn. Er sagte: „Seit ich ihr aus dem Gefängnis geschrieben, meine Verbrechen gestanden und sie um Vergebung gebeten habe, hat sie mich nicht ein einziges Mal einen Mörder genannt. Sie hat mich von meiner Last befreit.“

Andere aufbauen

John Newtons Leben war dramatisch – nicht zuletzt, weil er vom Sklavenhändler zu einem Menschen wurde, der die Bewegung zur Abschaffung der Sklaverei in England im 18. Jahrhundert beeinflusste. Obwohl viele glaubten, dass er Christ war, als er fast auf See ertrank, gab er zu, dass er sich erst viel später bekehrt hatte. Er sagte, dass sein Glaube aufblühte, als er einen Schiffskapitän traf, der ihm half, die Gabe der Gnade zu empfangen und ihn theologisch unterrichtete. Newtons Leben war nicht mehr dasselbe.

Großzügiges Geben

General Charles Gordon (1833-1885) diente Königin Victoria in China und anderswo, aber als er in England lebte, verschenkte er 90 Prozent seines Einkommens. Als er von einer Hungersnot in Lancashire hörte, kratzte er die Inschrift von einer Medaille aus purem Gold ab, die er von einem führenden Politiker der Welt erhalten hatte, und schickte sie in den Norden, mit der Bitte, sie einzuschmelzen und mit dem Geld Brot für die Armen zu kaufen. An diesem Tag schrieb er in sein Tagebuch: „Das letzte irdische Ding, das ich in dieser Welt besaß und das ich schätzte, habe ich dem Herrn Jesus gegeben.“

Das Geschenk der Buße

„Nein, ich habe es nicht getan!“ Jana hörte das Leugnen ihres jugendlichen Sohnes mit klopfendem Herzen, denn sie wusste, dass er nicht die Wahrheit sagt. Sie hauchte ein Gebet und bat Gott um Hilfe, bevor sie Simon erneut fragte, was passiert war. Er leugnete es weiterhin, bis sie schließlich entnervt die Hände in die Höhe warf. Sie sagte, sie brauche eine Auszeit und wollte gerade gehen, als sie einer Hand auf ihrer Schulter spürte und seine Entschuldigung hörte. Er reagierte auf die Überführung durch den Heiligen Geist und tat Buße.