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Loslassen

„Ihr Vater liegt im Sterben“, sagte die Hospizschwester. „Im Sterben liegen“ bezeichnet die letzte Phase des Sterbeprozesses und fühlt sich so an, als wäre man ganz allein auf einer Einbahnstraße unterwegs. An Vaters letztem Tag saß ich mit meiner Schwester an seinem Bett. Wir wussten nicht, ob er uns noch hörte. Wir küssten seinen kahlen Kopf und sprachen ihm Verheißungen Gottes zu. Wir sangen „Bleibend ist deine Treu“ und lasen Psalm 23. Wir sagten ihm, wie lieb wir ihn hätten, und dankten ihm dafür, dass er unser Vater war. Wir wussten, dass er gern bei Jesus sein wollte, und sagten ihm, dass er gehen dürfe. Das auszusprechen war der erste schmerzliche Schritt des Loslassens. Ein paar Minuten später wurde er freudig in die ewige Heimat aufgenommen.

Auf den Wegen des Vaters

In den 1960er Jahren erwarben ein paar Afroamerikaner in Chicago eine Reihe von Häusern. Der Kaufvertrag war eine Mischung aus Eigentümer- und Mieterpflichten, das heißt, die Käufer hatten dabei keine Vorteile. Wenn sie eine einzige Ratenzahlung verpassten, verloren sie die Anzahlung, alle bereits geleisteten Ratenzahlungen und das Haus selbst. Skrupellose Geschäftsleute verkauften zu überhöhten Preisen und wenn die Leute nicht zahlen konnten, wurden sie vor die Tür gesetzt. Die nächste Familie schloss einen Vertrag ab und die Sache wiederholte sich.

Geliebt, begabt und schön

Martin wirkte als Teenager sehr selbstbewusst. Aber das war nur eine Maske. In Wirklichkeit kam er aus einem gestörten Zuhause, hatte Angst, sehnte sich nach Anerkennung und fühlte sich verantwortlich für die Probleme in der Familie. „Solange ich mich erinnern kann“, erzählt er, „ging ich jeden Morgen ins Bad, stellte mich vor den Spiegel und sagte zu mir: ‚Du bist dumm und hässlich und selbst schuld.‘“

Gottes Gnade am Werk

Zorn stieg in mir auf, als eine andere Frau mich schlecht behandelte, beschimpfte und schlecht über mich redete. Am liebsten hätte ich allen erzählt, was sie mir angetan hatte. Sie sollte genauso leiden wie ich. Ich kochte vor Wut, bis ich Kopfschmerzen bekam. Doch als ich anfing zu beten, dass die Schmerzen aufhörten, redete der Heilige Geist zu mir. Wie konnte ich Gott um Hilfe bitten und gleichzeitig Rache planen? Wenn ich glaube, dass er für mich sorgt, sollte ich dann nicht auch darauf vertrauen, dass er mit der anderen Situation zurechtkommt? Ich weiß, dass Menschen, die andere verletzen, oft selbst verletzt wurden. Deshalb bat ich Gott um Hilfe, dass ich der Frau vergeben und mich versöhnen könnte.

Der Krieg ist aus!

Neunundzwanzig Jahre nach Ende des Zweiten Weltkriegs versteckte sich Hiroo Onoda im Dschungel und weigerte sich zu glauben, dass sein Land kapituliert hatte. Japanisches Militär hatte ihn auf einer Insel der Philippinen abgesetzt, um dort die Alliierten auszuspionieren. Onoda blieb, auch nachdem der Friedensvertrag unterschrieben und die Kampfhandlungen eingestellt waren. 1974 begab sich sein früherer Befehlshaber höchstpersönlich auf die Insel, um ihn vom Ende des Krieges zu überzeugen.

Sanfte Korrektur

Das frühlingshafte Wetter war wohltuend und meine Reisebegleitung in Gestalt meiner Frau auch. Doch die schönen Gefühle hätten schnell in einer Katastrophe enden können, hätte ich das rotweiße Warnschild nicht gesehen, das mir sagte, ich würde in die falsche Richtung fahren. Weil ich nicht weit genug eingeschlagen hatte, sah ich mich plötzlich diesem „Einfahrt verboten“-Schild gegenüber. Ich korrigierte blitzschnell den Fehler, aber beim Gedanken, was meiner Frau, mir selbst oder anderen hätte passieren können, wenn ich das Schild ignoriert hätte, lief es mir kalt den Rücken hinunter.

Göttliches Duett

Es war bei einem Kinderkonzert. Lehrer und Schüler nahmen gemeinsam am Klavier Platz. Der Lehrer beugte sich hinüber und flüsterte ein paar letzte Anweisungen. Dann begannen die beiden zu spielen. Der Schüler intonierte eine einfache Melodie, die Begleitung durch den Lehrer gab dem Stück Tiefe und Fülle. Kurz bevor sie aufhörten, nickte der Lehrer anerkennend.

Leuchtendes Licht

Ich war nervös, weil ich zugestimmt hatte, eine fünfwöchige Gebetsgruppe in einer örtlichen Gemeinde zu leiten. Würden die Schüler es mögen? Würden sie mich mögen? Aus meiner Angst heraus, überarbeitete ich Unterrichtspläne, Präsentationsfolien und Unterrichtsunterlagen. Doch knapp eine Woche vor Beginn hatte ich nicht viele Menschen zur Teilnahme ermutigt.

Berühre die, die in Not sind

Es war nicht verwunderlich, als Mutter Teresa den Friedensnobelpreis erhielt. Sie erhielt die Auszeichnung „im Namen der Hungrigen, der Nackten, der Obdachlosen, der Blinden, der Aussätzigen, all derer, die sich unerwünscht, ungeliebt und in der ganzen Gesellschaft unbeachtet fühlen“. Das waren die Menschen, denen sie die meiste Zeit ihres Lebens diente.

Außergewöhnliche Gnade

Thomas arbeitete für eine Anwaltskanzlei, die Roberts Firma beriet. Sie wurden Freunde. Aber dann unterschlug Thomas Tausende von Pfund von der Firma. Robert war verletzt und wütend, als er es herausfand, aber er erhielt einen weisen Rat von seinem Vizepräsidenten, einem Gläubigen an Christus. Der Vizepräsident bemerkte, dass Thomas zutiefst beschämt und reuevoll war, und er riet Robert, die Anklage fallen zu lassen und Thomas einzustellen. „Bezahle ihm ein bescheidenes Gehalt, damit er Rückerstattung leisten kann. Du wirst nie einen dankbareren, loyaleren Mitarbeiter haben.“ Robert tat es, und Thomas war es.

Gott in Zeiten des Leids vertrauen

Als Johannes erfuhr, dass er unheilbaren Krebs hatte, spürten er und seine Frau Caroline, dass Gott sie dazu aufrief, ihre Krankheitsgeschichte online zu teilen. Im Glauben, dass Gott durch ihre Verletzlichkeit andere trösten würde, teilten sie zwei Jahre lang ihre Momente der Freude, der Trauer und des Schmerzes.

Gottes Wort bewahren

„Papa, warum musst du zur Arbeit gehen?“ Die Frage meiner kleinen Tochter war durch ihren Wunsch motiviert, mit mir zu spielen. Auch ich hätte lieber die Arbeit ausfallen lassen, um Zeit mit ihr zu verbringen. Doch leider gab es eine wachsende Liste von Dingen am Arbeitsplatz, die meine Aufmerksamkeit erforderten. Die Frage ist jedoch gut. Warum arbeiten wir? Ist es nur, um für uns selbst und für die Menschen, die wir lieben, zu sorgen? Was ist mit unbezahlter Arbeit - warum machen wir das?

Verraten

Im Jahr 2019 feierten Kunstausstellungen weltweit den fünfhundertsten Todestag von Leonardo da Vinci. Während viele seiner Zeichnungen und wissenschaftlichen Entdeckungen ausgestellt wurden, gibt es nur fünf fertige Gemälde, die da Vinci allgemein zugeschrieben werden, darunter Das letzte Abendmahl.

Abmühen

Gott liebt es, Menschen zu benutzen, die von der Welt übersehen werden. William Carey wuchs in einem kleinen Dorf im 18. Jahrhundert auf und hatte wenig formale Bildung. Er hatte nur begrenzten Erfolg in seinem gewählten Beruf und lebte in Armut. Aber Gott gab ihm die Leidenschaft, die gute Nachricht zu teilen, und rief ihn dazu auf, Missionar zu werden. Carey lernte Griechisch, Hebräisch und Latein und übersetzte schließlich das erste Neue Testament in die bengalische Sprache. Heute gilt er als „Vater der modernen Mission“, aber in einem Brief an seinen Neffen sagte er bescheiden über seine Fähigkeiten: „Ich kann mich abmühen. Ich kann durchhalten.“

Seine Narben

Nach meinem Gespräch mit Jannik kam mir in den Sinn, warum sein bevorzugter Gruß ein Fauststoß und kein Handschlag war. Ein Handschlag hätte die Narben an seinem Handgelenk freigelegt - das Ergebnis seiner Versuche, sich selbst zu verletzen. Es ist nicht ungewöhnlich, dass wir unsere äußeren oder inneren Wunden verstecken, die uns durch andere oder auch uns selbst zugefügt wurden.

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