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Artikel von Cindy Hess Kasper

Von innen zerbrochen

Als ich ein Teenager war, malte meine Mutter ein Wandbild in unser Wohnzimmer, das dort mehrere Jahre lang blieb. Es zeigte eine altgriechische Szene eines zerstörten Tempels. Die weißen Säulen lagen auf der Seite, ein bröckelnder Brunnen und eine zerbrochene Statue waren zu sehen. Als ich die hellenistische Architektur betrachtete, die einst von großer Schönheit gewesen war, versuchte ich mir vorzustellen, was sie zerstört hatte. Ich wollte die Tragödie von einst großen und blühenden Zivilisationen studieren, die von innen heraus zerfielen und zerstört wurden.

Mann des Gebets

Meine Familie erinnert sich an meinen Opa als einen Mann stark im Glauben und Gebet. Aber das war nicht immer so. Meine Tante erinnert sich an das erste Mal, als ihr Vater der Familie verkündete: „Wir werden anfangen, Gott zu danken, bevor wir essen.“ Sein erstes Gebet war alles andere als wortgewandt. Aber mein Opa setzte die Gebetspraxis in den nächsten fünfzig Jahren fort und betete oft während des Tages. Als er starb, schenkten wir meiner Oma eine Pflanze mit dem Namen „Praying Hands“ (betende Hände) und sagten: „Opa war ein Mann des Gebets.“ Seine Entscheidung, Gott zu folgen und jeden Tag mit ihm zu sprechen, machte ihn zu einem treuen Diener Christi.

Gott kennt deine Geschichte

Als ich nach dem Mittagessen mit meiner besten Freundin nach Hause fuhr, dankte ich Gott laut für sie. Sie kennt und liebt mich, trotz meiner Fehler. Sie gehört zu einem kleinen Kreis von Menschen, die mich so akzeptieren, wie ich bin – mit meinen Macken, Gewohnheiten und Eigenheiten. Dennoch gibt es Teile meines Lebens, die ich nicht mit ihr oder anderen, die ich liebe, teilen kann – Zeiten, in denen ich eindeutig nicht die Heldin war, Zeiten, in denen ich urteilend oder unfreundlich oder lieblos war.

Die Freude, die Gott schenkt

Wenn Maria draußen unterwegs ist, versucht sie immer, andere anzulächeln. Das ist ihre Art, andere zu berühren, denen vielleicht ein freundliches Gesicht gut tut. Meistens wird ihr Lächeln freundlich erwidert. Aber während der Pandemie, in der Maria eine Gesichtsmaske tragen musste, stellte sie fest, dass niemand mehr ihr Lächeln sehen konnte. Das ist traurig, dachte sie, aber ich werde nicht aufhören. Vielleicht werden sie in meinen Augen sehen, dass ich lächle.

Weise Worte

Der Mann meiner Nichte schrieb kürzlich auf einer Social Media-Plattform: „Ich würde online noch viel mehr sagen, wenn da nicht diese leise Stimme wäre, die mich warnt, es nicht zu tun. Als Jünger Jesu denkst du vielleicht, die leise Stimme käme vom Heiligen Geist. Tut sie aber nicht. Sie kommt von meiner Frau Heidi.“

Hast du Pläne?

Simon, ein junger Mann von fast achtzehn Jahren, erwartete den Beginn seines Studiums an seiner Wunschuniversität. Er engagierte sich in einer christlichen Bekenntnisschule und freute sich auf die Teilnahme an einer ähnlichen Tätigkeit in der neuen Umgebung. Er hatte Geld von seinem Teilzeitjob gespart und hatte auch hervorragende Aussichten auf einen neuen Job. Er hatte sich einige großartige Ziele gesetzt, und alles lief genau nach Plan.

Durch dick und dünn

Am 28. Januar 1986 explodierte das Space Shuttle „Challenger“ der NASA 73 Sekunden nach dem Start. In einer tröstenden Rede zitierte der amerikanische Präsident Ronald Reagan aus dem Gedicht „High Flight“, in dem John Gillespie Magee, ein Pilot des Zweiten Weltkriegs, von der „hohen, unübertroffenen Heiligkeit des Weltraums“ und dem Gefühl, seine Hand auszustrecken, um „das Antlitz Gottes“ zu berühren, geschrieben hatte.

Liebevolle Ermahnung

Mehr als fünfzig Jahre lang strebte mein Vater nach Exzellenz in seinem Lektorat. Seine Leidenschaft war es, nicht nur nach Fehlern zu suchen, sondern auch die Vorlage in Bezug auf Klarheit, Logik, Textfluss und Grammatik zu verbessern. Papa benutzte einen grünen Stift für seine Korrekturen, nicht einen roten. Einen grünen Stift empfand er als „freundlicher“, während rote Schrägstriche einen Neuling oder einen weniger selbstbewussten Schriftsteller stören könnten. Sein Ziel war es, sanft einen besseren Weg aufzuzeigen.

Glaubensinvestition

Es war sein zwölftes Weihnachtsfest. Karl wartete voller Spannung, dass endlich die Geschenke unter dem Baum ausgepackt wurden. Er hoffte auf ein neues Fahrrad, aber er wurde enttäuscht. Im letzten Päckchen, das er auspackte, war ein Wörterbuch. Auf der ersten Seite las er: „Für Karl von Mama und Papa, 1958. In der Hoffnung, dass du dich in der Schule anstrengst. Alles Liebe.“

Kleine Fische

Über mehrere Jahre hinweg entwickelte ein britisches Ehepaar, das in Westafrika lebte, eine starke Freundschaft mit einem Mann in ihrer Stadt und teilte oft die Liebe Jesu und die Heilsgeschichte mit ihm. Ihr Freund wollte jedoch die lebenslange Treue, die er einer anderen Religion gegenüber hatte, nicht aufgeben, obwohl er erkannte, dass der Glaube an Christus „die größere Wahrheit“ sei. Seine Besorgnis war zum Teil finanzieller Natur, da er ein Oberhaupt seines Glaubens war und von der Vergütung abhing, die er erhielt. Er befürchtete auch, sein Ansehen bei den Menschen in seiner Gemeinde zu verlieren.

Unermüdliche Liebe

Heidi und Jeff kamen nach einem Überseeaufenthalt in einem heißen Klima nach Hause und blieben etliche Monate in der Nähe ihrer Familie in einem sehr viel kälteren Teil der Welt. Der Winter hatte gerade begonnen. Es wäre das erste Mal, dass viele ihrer 10 Kinder die natürliche Schönheit des Schnees erleben würden.

Der Mensch ist vergesslich

Eine Frau beschwerte sich bei ihrem Pastor, dass er sich in seinen Predigten so häufig wiederholte. „Warum tun Sie das?“, wollte sie wissen. „Der Mensch ist vergesslich“, war die Antwort.

Stark und mutig

Jede Nacht, wenn der junge Kaleb seine Augen schloss, fühlte er die Dunkelheit, die ihn umgab. Die Stille seines Zimmers wurde regelmäßig durch das Knarren des Holzhauses in Costa Rica durchbrochen. Dann wurden die Fledermäuse auf dem Dachboden aktiver. Seine Mutter hatte ein Nachtlicht in sein Zimmer gestellt, aber der kleine Junge fürchtete sich immer noch vor der Dunkelheit. Eines Nachts klebte Kalebs Vater einen Bibelvers an das Fußende seines Bettes. Sie lautete: „Sei stark und mutig! Hab keine Angst. Denn ich, der Herr, dein Gott, bin bei dir“ (V. 9). Kaleb begann, diese Worte jede Nacht zu lesen – und er ließ dieses Versprechen Gottes an dem Fußende kleben, bis er zur Universität ging.

Auf Abwege geraten

Der Humorist Michael Yaconelli, der in der Nähe von Bauernhöfen lebte, bemerkte, wie die Kühe beim Grasen zu Wanderungen neigen. Eine Kuh bewegte sich immer weiter, immer auf der Suche nach den sagenumwobenen „grüneren Weiden“. Am Rande des Grundstücks entdeckte die Kuh vielleicht kühles, frisches Gras unter einem schattenspendenden Baum. Gleich hinter einem kaputten Teil des Zaunes war ein schmackhafter Klumpen Laub. Dann wiederum könnte die Kuh weit über den Zaun hinaus auf die Straße drängen. Langsam knabberte sie sich den Weg frei, bis sie sich verirrte.

Loslassen

„Ihr Vater liegt im Sterben“, sagte die Hospizschwester. „Im Sterben liegen“ bezeichnet die letzte Phase des Sterbeprozesses und fühlt sich so an, als wäre man ganz allein auf einer Einbahnstraße unterwegs. An Vaters letztem Tag saß ich mit meiner Schwester an seinem Bett. Wir wussten nicht, ob er uns noch hörte. Wir küssten seinen kahlen Kopf und sprachen ihm Verheißungen Gottes zu. Wir sangen „Bleibend ist deine Treu“ und lasen Psalm 23. Wir sagten ihm, wie lieb wir ihn hätten, und dankten ihm dafür, dass er unser Vater war. Wir wussten, dass er gern bei Jesus sein wollte, und sagten ihm, dass er gehen dürfe. Das auszusprechen war der erste schmerzliche Schritt des Loslassens. Ein paar Minuten später wurde er freudig in die ewige Heimat aufgenommen.

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