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Artikel von James Banks

Großzügig

Als meine Frau Cari und ich mit dem Studium fertig waren, hatten wir Schulden im fünfstelligen Bereich, die wir durch einen niedrigeren Zinssatz konsolidieren mussten. Wir beantragten einen Kredit bei der örtlichen Bank, wurden aber abgewiesen, weil wir noch nicht lang in der Stadt gelebt oder gearbeitet hatten. Ein paar Tage später erzählte ich meinem Freund Ming davon, der Ältester in unserer Gemeinde war. „Ich würde das gerne meiner Frau erzählen“, sagte er, als wir uns voneinander verabschiedeten.

Die Autorität von Jesus

Auch nachdem Jesus meinen Sohn Geoff von jahrelangem Drogenmissbrauch befreit hatte, machte ich mir Sorgen. Wir hatten viel zusammen durchgemacht, und manchmal konzentrierte ich mich mehr auf seine schwierige Vergangenheit als auf die Zukunft, die Gott für ihn vorgesehen hatte. Eltern von Drogenabhängigen machen sich oft Sorgen über einen Rückfall, und eines Tages zog ich Geoff bei einem Familientreffen zur Seite. „Denk daran“, sagte ich, „wir haben einen Feind, und er ist mächtig.“ „Ich weiß, Dad“, antwortete er. „Er hat Macht, aber er hat keine Autorität.“

Im Lobetal

Der Dichter William Cowper hatte sein Leben lang mit Depressionen zu kämpfen. Nach einem Selbstmordversuch wurde er in eine Heilanstalt eingewiesen. Dort fand Cowper durch die Fürsorge eines christlichen Arztes zu einem warmen, lebendigen Glauben an Jesus. Bald darauf lernte Cowper den Pastor und Liedermacher John Newton kennen, der ihn ermutigte, an einem Gesangbuch für seine Kirche mitzuarbeiten. Zu den Liedern, die Cowper schrieb, gehörte auch „God Moves in a Mysterious Way“ (Gott bewegt sich auf geheimnisvolle Weise), in dem die Worte aus dem Schmelztiegel der Erfahrung gepresst sind: „Ihr ängstlichen Heiligen, fasst neuen Mut; die Wolken, die ihr so sehr fürchtet, sind groß an Barmherzigkeit und werden segnend auf euer Haupt fallen“.

Eigentümer oder Verwalter?

„Bin ich Eigentümer oder Verwalter?“ Diese Frage stellte sich der Vorstandsvorsitzende eines milliardenschweren Unternehmens, als er darüber nachdachte, was das Beste für seine Familie sei. Er fürchtete die Versuchungen, die ein großer Reichtum mit sich bringen kann, und wollte seine Erben nicht damit belasten. Also verzichtete er auf das Eigentum an seinem Unternehmen und brachte 100 Prozent der stimmberechtigten Aktien in eine Stiftung ein. Die Erkenntnis, dass all sein irdischer Besitz Gott gehörte, half ihm bei der Entscheidung, seiner Familie ein Auskommen durch Arbeit zu ermöglichen und gleichzeitig die zukünftigen Gewinne zur Finanzierung des christlichen Dienstes zu verwenden.

In Jesu Schuhen laufen

Wie wäre es, in den Schuhen eines Königs zu laufen? Angela Kelly, Tochter eines Hafenarbeiters und einer Krankenschwester, weiß es. In den letzten zwei Jahrzehnten ihres Lebens war sie die offizielle Garderobiere der verstorbenen Königin Elisabeth. Zu ihren Aufgaben gehörte es, die neuen Schuhe der alternden Königin einzulaufen, indem sie in ihnen über das Gelände des Palastes lief. Dies geschah aus Mitgefühl für die alte Dame, die bei Zeremonien manchmal lange stehen musste. Da sie die gleiche Schuhgröße trug, konnte Kelly ihr einige Unannehmlichkeiten ersparen.

Unermesslich große Liebe

„Wie kann ich dich lieben? Lass mich die Wege zählen.“ Diese Worte aus den Sonetten von Elizabeth Barrett Browning gehören zu den bekanntesten Gedichten der englischen Sprache. Sie schrieb sie für Robert Browning, bevor sie heirateten, und er war so gerührt, dass er sie ermutigte, ihre gesamte Gedichtsammlung zu veröffentlichen. Da die Sprache der Sonette jedoch sehr zart war, veröffentlichte Barrett sie, um ihre Privatsphäre zu wahren, als Übersetzungen eines portugiesischen Autors.

Neue Identität in Jesus

„Ich bin nicht mehr der, der ich war. Ich bin ein neuer Mensch.“ Diese einfachen Worte meines Sohnes, die er bei einer Schulversammlung vor seinen Mitschülern sagte, beschreiben die Veränderung, die Gott in seinem Leben bewirkt hat. Früher war Geoffrey heroinsüchtig und sah sich selbst durch seine Sünden und Fehler. Heute sieht er sich als Kind Gottes.

Der Weihnachtsstern

„Wenn du diesen Stern findest, findest du immer nach Hause.“ Das waren die Worte meines Vaters, als er mir als Kind beibrachte, wie man den Polarstern findet. Mein Vater hatte während des Krieges in der Armee gedient, und es gab Zeiten, in denen sein Leben davon abhing, sich am Nachthimmel orientieren zu können. Er brachte mir die Namen und Positionen der verschiedenen Sternbilder bei, aber am wichtigsten war es, den Polarstern zu finden. Wenn ich die Position dieses Sterns kannte, konnte ich mich orientieren, wo immer ich war, und herausfinden, wo ich hingehörte.

Vorurteile und Gottes Liebe

„Du bist anders, als ich dachte. Ich dachte, ich würde dich hassen, aber das tue ich nicht.“ Die Worte des jungen Mannes klangen hart, aber es war der Versuch, freundlich zu sein. Ich studierte im Ausland, in seinem Land, das Jahrzehnte zuvor Krieg gegen mein Heimatland geführt hatte. Wir nahmen zusammen an einer Gruppendiskussion in der Klasse teil, und ich bemerkte, dass er distanziert wirkte. Als ich ihn fragte, ob ich ihn in irgendeiner Weise beleidigt hätte, antwortete er: „Überhaupt nicht … Und das ist die Sache. Mein Großvater ist in diesem Krieg gestorben, und ich habe dein Volk und dein Land dafür gehasst. Aber jetzt sehe ich, wie viel wir gemeinsam haben, und das überrascht mich. Ich sehe keinen Grund, warum wir nicht Freunde sein sollten.“

Zerstörung zerstört

„Bald werden die Vogeljungen flügge!“ Meine Frau Cari freute sich über die Fortschritte einer Zaunkönigfamilie in einem Hängekorb auf unserer Veranda. Sie hatte sie regelmäßig beobachtet und fotografiert, während die Vogelmutter Futter zum Nest brachte.

Das Geschenk der Ermutigung

„Deine Bienen schwärmen!“ Meine Frau steckte ihren Kopf zur Tür herein und teilte mir die Nachricht mit, die kein Imker hören will. Ich rannte nach draußen und sah, wie Tausende von Bienen aus dem Bienenstock in den Wipfel einer hohen Kiefer flogen, um nie wieder zurückzukehren.

Hoffnung jenseits aller Konsequenzen

Hast du jemals im Zorn etwas getan, das du später bereut hast? Als mein Sohn mit seiner Drogensucht kämpfte, sagte ich einige harte Dinge als Reaktion auf seine Entscheidungen. Meine Wut hat ihn nur noch mehr entmutigt. Aber schließlich begegnete er Gläubigen, die ihm Leben und Hoffnung einflößten, und mit der Zeit wurde er befreit.

Gottes Garten

Eine Erinnerung an die Schönheit und Kürze des Lebens wächst vor meiner Haustür. Im letzten Frühjahr hat meine Frau Mondblumen gepflanzt, die so heißen, weil ihre großen, runden, weißen Blüten einem Vollmond ähneln. Jede Blüte öffnet sich eine Nacht lang, verwelkt dann am nächsten Morgen in der Sonne und blüht nie wieder. Aber die Pflanze ist sehr produktiv und präsentiert jeden Abend eine neue Parade von Blüten. Wir lieben es, sie zu beobachten, und fragen und jeden Tag, welche neue Schönheit uns begrüßen wird.

Hoffnung, die hält

„Ich weiß, dass Papa nach Hause kommt, weil er mir Blumen geschickt hat.“ Das waren die Worte meiner siebenjährigen Schwester an unsere Mutter, als Papa während des Krieges vermisst wurde. Bevor Papa zu seinem Einsatz aufbrach, hatte er Blumen für den Geburtstag meiner Schwester vorbestellt, die dann auch ankamen, als er vermisst war. Aber sie hatte Recht: Papa kam nach Hause, nach einer erschütternden Kampfsituation. Noch Jahrzehnte später bewahrt sie die Vase mit den Blumen auf, um sich daran zu erinnern, dass sie immer an der Hoffnung festhalten sollte.

Mit Schwanz und Zunge wedeln

In den 1920er Jahren konnte man in der Zeitung lesen, dass Pep der Hund des Gouverneurs, die Katze seiner Frau getötet hatte – aber so war es nicht. Pep war ein junger, ungestümer Labrador Retriever, der dem Gouverneur von Pennsylvania, Gifford Pinchot, gehörte. Dieser gab den Hund als Therapiehund ins Gefängnis, wo ein Fahndungsfoto mit einer Gefangenennummer aufgenommen wurde. Als ein Zeitungsreporter dieses Bild sah, erfand er die Geschichte von Pep dem Katzenmörder. Weil sein Bericht in der Zeitung erschien, glaubten viele, dass Pep wirklich ein Mörder war. Der Gouverneur erhielt darauf hin viele Briefe wegen seines armen Hundes, der im Gefängnis sitzen musste.