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Artikel von James Banks

Die Gegenwart von Weihnachten

„Kein Ohr kann sein Kommen vernehmen, aber in diese Welt der Sünde, wo demütige Seelen ihn still empfangen wollen, tritt der teure Christus ein.“ Diese Worte aus dem beliebten Lied von Phillips Brooks „O Bethlehem, du kleine Stadt“ weisen auf das Herz von Weihnachten hin. Jesus kam in unsere zerbrochene Welt, um uns von unserer Sünde zu erretten und all denen, die an ihn glauben, eine neue und lebendige Beziehung mit Gott zu schenken.

Gott hört alles

Die längste Zeit, die ein Brief je gebraucht hat, waren neunundachtzig Jahre. 2008 erhielt eine Hausbesitzerin in England die Einladung zu einer Party, die 1919 an ihre Adresse abgeschickt worden war. Der Brief kam mit der offiziellen Post, doch warum er solange gebraucht hat, ist nach wie vor ein Rätsel.

Jenseits der Sterne zuhören

Man stelle sich ein Leben ohne Mobiltelefone, Wi-Fi, GPS, Bluetooth-Geräte oder Mikrowellenherde vor. So ist es in der kleinen Stadt Green Bank, die als „die ruhigste Stadt Amerikas“ bekannt ist. Hier befindet sich das Green-Bank-Observatorium, das größte lenkbare Radioteleskop der Welt. Das Teleskop braucht Ruhe, um die natürlich vorkommenden Radiowellen zu ‚hören‘, die durch die Bewegung von Pulsaren und Galaxien im tiefen Weltraum ausgestrahlt werden. Es hat eine Fläche, die größer als ein Fußballfeld ist, und steht im Zentrum einer nationalen Radio-Ruhezone, einer 33.670 Quadratkilometer großen Zone, die eingerichtet wurde, um elektronische Störungen der extremen Empfindlichkeit des Teleskops zu verhindern.

Andere durch unsere Gebete lieben

„Beten Menschen noch für mich?“

Die ultimative Welle

Die Leute lieben „die Welle“. Ob bei Sportveranstaltungen oder Konzerten auf der ganzen Welt—es beginnt damit, dass ein paar Leute aufstehen und die Hände hochstrecken. Kurz darauf tun die neben ihnen dasselbe. Die Absicht ist, dass eine fließende Bewegung entsteht, die durch das ganze Stadion läuft. Wenn sie wieder am Ausgangspunkt ankommt, jubeln und klatschen die Fans, die angefangen haben—und dann geht es von vorn los.

Leben mit Ziel

„Wir fahren in Urlaub!“, erklärte meine Frau begeistert unserem dreijährigen Enkelsohn Austin, als wir das Auto aus der Einfahrt lenkten. Der Kleine sah sie nachdenklich an und meinte: „Ich gehe nicht in Urlaub. Ich gehe in die Mission!“

Abmühen

Gott liebt es, Menschen zu benutzen, die von der Welt übersehen werden. William Carey wuchs in einem kleinen Dorf im 18. Jahrhundert auf und hatte wenig formale Bildung. Er hatte nur begrenzten Erfolg in seinem gewählten Beruf und lebte in Armut. Aber Gott gab ihm die Leidenschaft, die gute Nachricht zu teilen, und rief ihn dazu auf, Missionar zu werden. Carey lernte Griechisch, Hebräisch und Latein und übersetzte schließlich das erste Neue Testament in die bengalische Sprache. Heute gilt er als „Vater der modernen Mission“, aber in einem Brief an seinen Neffen sagte er bescheiden über seine Fähigkeiten: „Ich kann mich abmühen. Ich kann durchhalten.“

Ein Freund im Versagen

Am 27. November 1939 gruben drei Schatzsucher in Begleitung von Filmcrews vor dem Amphitheater Hollywood Bowl in Südkalifornien durch den Asphalt. Sie suchten nach dem Schatz des Cahuenga-Passes, der aus Gold, Diamanten und Perlen besteht, der angeblich 75 Jahre zuvor dort begraben worden sein sollen.

Die Hoffnung der Erlösung

Die Erlösung für diesen Mann schien unmöglich zu sein. Seine Straftaten beinhalteten acht Schießereien mit sechs Toten und nahezu 1.500 Brandstiftungen in den 1970ern. Er hinterließ sogar Briefe an seinen Tatorten, um die Polizei zu verhöhnen. Er wurde schließlich verhaftet und erhielt für jeden Mord eine Verurteilung zu 25 Jahren Haft.

Hüter des Lichts

Man nennt sie „Hüter des Lichts“.

Der Gott, der sieht

„Oh nein“, erklang es, als meine Frau die Küche betrat. Im selben Moment schoss unser Labrador Retriever Max aus dem Raum.

Der Eine, der rettet

Er wurde „einer der mutigsten Lebenden“ genannt, aber er war nicht das, was andere erwartet hatten. Desmond Doss war ein Soldat, der sich weigerte, eine Waffe zu tragen. Als Sanitäter rettete er im Alleingang 75 verletzte Soldaten in einer Schlacht, darunter einige, die ihn einst als Feigling bezeichneten und ihn wegen seines Glaubens verspotteten. Desmond stieß auf heftiges Gewehrfeuer und betete ununterbrochen: „Herr, bitte hilf mir noch einen weiteren zu holen.“

Vollständig gekannt

„Sie dürften gar nicht hier sein. Jemand da oben hat auf Sie aufgepasst“, sagte der Bergungsfahrer zu meiner Mutter, nachdem er ihren Wagen vom Rand einer tiefen Bergschlucht gezogen hatte und die Reifenspuren betrachtete. Meine Mutter war zu der Zeit mit mir schwanger. Während ich aufwuchs, erzählte sie oftmals die Geschichte, wie Gott unser beider Leben an diesem Tag rettete und versicherte mir, dass Gott mich schon vor meiner Geburt wertschätzte.

Probleme

Götz ist Jugendpastor in der Stadt, in der er früher in der Drogenszene war. Gott hat sein Herz und sein Leben gewaltig verändert. „Ich will die Kids davor bewahren, dieselben Fehler zu machen wie ich und dasselbe durchzumachen“, sagt er. „Und Jesus wird ihnen helfen.“ Gott hat Götz aus den Fängen der Sucht befreit und ihm trotz seiner Vergangenheit eine wichtige Aufgabe gegeben.

Keine Warteschlange zur Liebe

Manchmal, wenn mein Labrador Aufmerksamkeit will, nimmt er etwas von mir und zeigt es mir stolz. Eines Morgens, als ich mit umgedrehtem Rücken am Schreibtisch schrieb, schnappte sich Max meine Brieftasche und rannte davon. Aber als er merkte, dass ich ihn nicht gesehen hatte, kehrte er zurück und stupste mich mit der Nase an, Brieftasche im Maul, tanzende Augen, Schwanzwedeln, und lud mich zum Spielen ein.

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