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Artikel von Jennifer Benson Schuldt

Größer als unsere Probleme

Wie stellst du dir die Dinosaurier vor, als sie noch lebten? Große Zähne? Schuppige Haut? Lange Schwänze? Die Künstlerin Karen Carr stellt diese ausgestorbenen Kreaturen in großen Wandbildern nach. Eines ihrer Panoramabilder ist über sechs Meter hoch und achtzehn Meter lang. Aufgrund seiner Größe war eine Expertencrew erforderlich, um das Bild in Sektionen im Museum zu installieren.

Wieder aufblühen

Bei ausreichender Sonneneinstrahlung und ausreichend Wasser bedecken bestimmte Wildblumen große Landschaften in Kalifornien. Aber was passiert, wenn eine Dürre eintritt? Wissenschaftler haben entdeckt, dass bestimmte Wildblumen große Mengen ihrer Samen unterirdisch lagern, anstatt sie durch den Boden zu drücken und zu blühen. Nach der Dürre verwenden die Pflanzen die geretteten Samen, um wieder aufzublühen.

Funkelnde Sterne

Ich kann meine Augen schließen und zu der Zeit in das Haus zurückgehen, in dem ich aufgewachsen bin. Ich erinnere mich an das Sternebeobachten mit meinem Vater. Wir schielten abwechselnd durch sein Teleskop und versuchten, uns auf die Punkte zu konzentrieren, die schimmerten und funkelten. Diese Lichtpunkte aus Hitze und Feuer standen scharf im Kontrast zum glatten, tiefschwarzen Himmel.

Unvollkommene Pläne

Ich war gerade dabei, eine Bibliothek im unteren Stockwerk eines neuen Bürgerzentrums zu erkunden, als der Raum plötzlich durch einen Knall von oben erschüttert wurde. Einige Minuten später passierte es wieder, und dann noch einmal. Eine aufgebrachte Bibliothekarin erklärte schließlich, dass sich direkt über der Bibliothek ein Bereich zum Gewichtheben befand, und das Geräusch trat jedes Mal auf, wenn jemand ein Gewicht fallen ließ. Architekten und Designer hatten viele Aspekte dieser hochmodernen Einrichtung sorgfältig geplant, doch jemand hatte vergessen, die Bibliothek abseits des Geschehens zu platzieren.

Etwas viel Größeres

Mehr als zweihundert Freiwillige halfen ‚October Books‘, einer Buchhandlung in Southampton, England, dabei, ihr Inventar an eine Adresse am Ende der Straße zu bringen. Helfer säumten den Bürgersteig und leiteten Bücher über ein „menschliches Fließband“ weiter. Ein Verkäufer, der die Aktion der Freiwilligen miterlebte, sagte „Es war eine wirklich bewegende Erfahrung zu sehen, dass Menschen halfen ... Sie wollten Teil von etwas Größerem sein.“

Etwas Neues

Landwirtschaft in Gegenden zu betreiben, in denen es kaum Wasser gibt, ist schwierig. Um das Problem zu lösen, probiert die „Seawater Greenhouse“-Gesellschaft in Somalia und anderen Ländern mit ähnlichem Klima etwas Neues. In Gewächshäusern wird mit Solarenergie Salzwasser an Wände aus Wellpappe gespritzt. Das Salz bleibt in der Pappe hängen und der größte Teil des verbleibenden Wassers verdampft innerhalb des Gebäudes und schafft ein feuchtes Klima, in dem Obst und Gemüse gedeihen.

Kronen aus Papier

Nach einem Geburtstagsessen bei mir zu Hause öffneten alle Gäste ihre Partygeschenke, gefüllt mit Süßigkeiten, kleinem Spielzeug und Konfetti. Aber es steckte noch etwas anderes in den Präsenten – eine Papierkrone für jeden von uns. Wir konnten nicht widerstehen, sie aufzusetzen, und wir lächelten einander an, während wir um den Tisch saßen. Für einen Moment waren wir Könige und Königinnen, auch wenn unser Königreich ein Esszimmer war, das mit den Überresten unseres Geburtstagsessens übersät war.

Morgennebel

Eines Morgens besuchte ich einen Teich in der Nähe meines Hauses. Ich saß auf einem umgekippten Boot, dachte nach und beobachtete, wie ein sanfter Westwind eine Nebelschicht über die Wasseroberfläche jagte. Nebelschwaden kreisten und wirbelten. Mini-‘Tornados‘ erhoben sich und erschöpften sich dann. Bald schnitt das Sonnenlicht durch die Wolken und der Nebel verschwand.

Jede und jeder

In der Hauptstadt von El Salvador steht eine riesige Christusstatue. Obwohl sie mitten in einem vielbefahrenen Verkehrskreisel steht, ist sie wegen ihrer Größe nicht zu übersehen, und ihr Name – der göttliche Retter der Welt – verweist voll Ehrfurcht auf Jesu übernatürliches Wesen.

Mitten im Feuer

Ein Waldbrand im spanischen Andilla vernichtete rund 2000 Hektar Waldfläche. Doch in der Mitte der ganzen Zerstörung war eine Gruppe von fast 1000 leuchtend grünen Zypressen stehen geblieben. Ihre Fähigkeit, Wasser speichern zu können, hatte sie am Leben erhalten.

Du wirst sie wiedersehen

Das Zimmer war schummrig und still, als ich einen Stuhl nahe an Jacquies Bett zog. Vor einem dreijährigen Kampf gegen den Krebs war meine Freundin eine lebhafte Person gewesen. Ich konnte mir noch immer ihre lachenden Augen voller Leben vorstellen, ihr Gesicht war von einem Lächeln erhellt. Jetzt war sie ruhig und still, und ich besuchte sie in einer speziellen Pflegeeinrichtung.

Mitgefühl bei der Arbeit

Meine Freundin Ellen berechnet die Gehaltsabrechnung für eine Buchhaltungsfirma. Das klingt vielleicht nach einem einfachen Job, aber es gibt Zeiten, in denen die Arbeitgeber ihre Informationen später als gewünscht einreichen. Ellen macht dies oft durch lange Arbeitszeiten wett, damit die Mitarbeiter ihr Geld ohne Verzögerung erhalten. Sie tut dies aus Rücksicht auf die Familien, die von diesen Mitteln abhängig sind, um Lebensmittel zu kaufen, Rechnungen und Miete zu bezahlen.

Göttliches Duett

Es war bei einem Kinderkonzert. Lehrer und Schüler nahmen gemeinsam am Klavier Platz. Der Lehrer beugte sich hinüber und flüsterte ein paar letzte Anweisungen. Dann begannen die beiden zu spielen. Der Schüler intonierte eine einfache Melodie, die Begleitung durch den Lehrer gab dem Stück Tiefe und Fülle. Kurz bevor sie aufhörten, nickte der Lehrer anerkennend.

Sprechende Bananen

Gib niemals auf. Sei der Grund, warum jemand lächelt. Du bist unglaublich. Was zählt, ist nicht, woher du kommst - es ist, wohin du gehst. Einige Schüler fanden diese Botschaften und viele mehr auf Bananen in ihrer Mensa. Die Dame, die das Essen ausgab, nahm sich die Zeit, die ermutigenden Notizen auf die Frucht zu schreiben, die die Kinder „sprechende Bananen“ nannten.

Stoßgebete

An einem Samstagmittag beschlossen wir etwas spät, in einem  Restaurant zu Mittag zu essen. Als der Kellner mit Pommes    und Hamburgern an den Tisch kam, fragte mein Mann ihn nach seinem Namen. Dann sagte er: „Wir beten in der Familie immer vor dem Essen. Gibt es etwas, wofür wir für Sie beten können?“ Paul, so hieß der Mann, sah uns mit einer Mischung aus Schreck und Überraschung an. Kurzes Schweigen. Dann erzählte er, dass er bei einem Freund auf der Couch schlafe, das Auto gerade den Geist aufgegeben habe und er pleite sei.

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